Aha. Der frühe Vogel ...

Die Fohlenelf zu Gast in Köpenick

Heimspiel-Debüt für Nenad Bjelica:

Fr, 08. Dezember 2023
Die Fohlenelf zu Gast in Köpenick

Nach der witterungsbedingten Absage des Auswärtsspiels in München geht es für den 1. FC Union Berlin am morgigen Sonnabend in der Bundesliga weiter. Im Stadion An der Alten Försterei treffen die Eisernen auf Borussia Mönchengladbach, Anstoß ist um 15:30 Uhr.

Die Ausgangslage

Unter Coach Gerardo Seoane starteten die Gladbacher holprig in die Saison und holten erst am 6. Spieltag den ersten Dreier. Danach kam die Mannschaft aber immer besser in Form: In den vergangenen sieben Pflichtspielen blieben die Fohlen sechsmal ungeschlagen. Zuletzt feierte die Borussia in der Bundesliga ein knappes 2:1 gegen die TSG 1899 Hoffenheim und sicherte sich zudem durch einen Last-Minute-Sieg gegen den VfL Wolfsburg (1:0 n.V.) den Einzug ins DFB-Pokal-Viertelfinale.

Der Gegnercheck

Nach seiner Profikarriere machte sich Seoane in seiner Schweizer Heimat als Trainer einen Namen. Zunächst arbeitete er in der Nachwuchsabteilung des FC Luzern und übernahm im Januar 2018 die Herrenmannschaft. Wenige Monate später verpflichtete ihn der Top-Klub Young Boys Bern, mit dem der heute 45-Jährige dreimal in Folge die Meisterschaft in der Super League gewann. Seine erste Auslandsstation war dann Bayer 04 Leverkusen, wo er zwischen Juli 2021 und Oktober 2022 auf der Bank saß. In diesem Sommer heuerte Seoane schließlich in Gladbach an.

Zum Trainerteam der Borussia gehört neben Seoane auch der 69-fache deutsche Nationalspieler Oliver Neuville. Aufgrund seiner Mehrsprachigkeit ist der WM-Held von 2006 unter anderem für die Integration von Neuzugängen aus dem Ausland verantwortlich, außerdem gibt der ehemalige Stürmer seine Erfahrungen im Offensivspiel an die Mannschaft weiter. „Seine Abschluss-Qualität siehst du auch heute immer noch im Training“, betonte unlängst Rechtsaußen Franck Honorat. Mit sechs Scorer-Punkten ist der Franzose der zweitgefährlichste Angreifer bei den Fohlen. Bessere Werte weist nur Alassane Pléa auf, der in 13 Bundesliga-Partien sechs Treffer erzielte und drei Vorlagen gab. Bemerkenswert: Bei allen Gladbacher Siegen in dieser Spielzeit traf Pléa mindestens einmal.

Das Wiedersehen

Der ehemalige Berliner Innenverteidiger Marvin Friedrich trägt seit Januar 2022 das schwarz-weiß-grüne Trikot der Elf vom Niederrhein. Zuvor stand er dreieinhalb Jahre in Köpenick unter Vertrag und hatte in der Saison 2018/19 maßgeblichen Anteil am Aufstieg, als er alle 34 Zweitligaspiele absolvierte und im Relegationshinspiel gegen den VfB Stuttgart den wichtigen Ausgleichstreffer zum 2:2 erzielte.

Der heutige Gladbacher Torhüter Moritz Nicolas stand in der Spielzeit 2019/20 bei den Eisernen zwischen den Pfosten und absolvierte ein Bundesligaspiel. In der laufenden Saison behielt der Keeper in elf Pflichtspieleinsätzen zweimal eine weiße Weste.

Darüber hinaus ist Jordan Siebatcheu, der bislang 44-mal für Union auflief, derzeit nach Mönchengladbach ausgeliehen. Zum Wiedersehen an der Alten Försterei kommt es am Sonnabend aber nicht, da der Angreifer an einem Muskelfaserriss laboriert und bis zum Jahresende ausfällt.

Der direkte Vergleich

Zum ersten Mal trafen beide Vereine im Februar 2001 aufeinander. Im DFB-Pokal-Halbfinale schlug der damalige Regionalligist Union die von Hans Meyer trainierte Borussia sensationell im Elfmeterschießen und zog ins Finale ein. Auch danach behielt Union gegen die Fohlen meist die Oberhand, verlor von acht Aufeinandertreffen nur ein einziges und ist im Stadion An der Alten Försterei gegen sie noch ungeschlagen.

Personal

Sheraldo Becker und Danilho Doekhi stehen am Sonnabend verletzungsbedingt nicht zur Verfügung.

Stimmen vor dem Spiel

„Mit Gladbach erwartet uns ein Gegner, der momentan gut in Form ist und zuletzt zwei Erfolgserlebnisse hatte. Wir werden auf unser Top-Level gehen müssen, um am Samstag zu gewinnen. Die Jungs haben in dieser Woche sehr gut gearbeitet und waren sehr fleißig. Ich hoffe, dass wir morgen – mit der Unterstützung der Fans – alles umsetzen können, was wir trainiert haben. Ich freue mich sehr auf mein erstes Heimspiel und auf ein volles Stadion“, sagte Union-Cheftrainer Nenad Bjelica.

„Wenn ein neuer Coach kommt, gibt es immer eine Veränderung, ein Wachrütteln. Wir bereiten uns auf verschiedene Szenarien vor. In Berlin erwartet uns eine Mannschaft, die physisch robust ist, stark bei Standards ist und von ihren Fans getragen wird. Ich erwarte, dass Union von Anfang an mit viel Energie und Power nach vorne spielen wird. Das wird uns fordern. Wir müssen die Zweikämpfe annehmen und gut nach vorne spielen”, sagte der Gladbacher Trainer Gerardo Seoane im Vorfeld.

Serviceinfos

Das Stadion An der Alten Försterei ist ausverkauft und es wird eine frühzeitige Anreise empfohlen. Die Partie wird live auf Sky übertragen. Darüber hinaus gibt es einen Audiostream im rbb24 Inforadio und bei rbb24. Wie gewohnt informiert Union auch im vereinseigenen Live-Ticker über die Partie.

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